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經歷數次危機,實現利潤5000倍增長,這家公司是如何做到的?

堅決不上市的科赫工業增長的邏輯是什么呢?

8 23 日,科赫兄弟中的弟弟大衛·科赫去世,享年 79 歲。全美為之震動,《華爾街日報》評價說,大衛·科赫是一個肯花 10 億美元在慈善事業上的慈善家,也是一個「用財富重塑美國政治」的人。《福布斯》則說,這是美國最富有,也最兩極分化的人之一。

巧合的是,僅在 25 天前,特朗普剛對科赫兄弟開炮:

全球主義者科赫兄弟在真正的共和黨核心圈里已經成了徹頭徹尾的笑柄。我從來沒去求他們支持,因為我根本就不屑他們的錢和破主意。他們對我的減稅政策和新的大法官提名愛到不行。我讓他們富得流油。

如今,美國網絡上一場慶祝大衛·科赫死亡的狂歡正在上演,有人甚至提出,希望科赫兄弟中的哥哥查爾斯·科赫也能「緊隨其后」。

科赫兄弟能在美國擁有如此大的影響力,主要原因是他們擁有全球最大的私人企業之一科赫工業這個年收入超過 1100 億美元的龐大集團,支撐起他們對美國政治指點江山的底氣,也把他們拱上風口浪尖,渾身金光燦燦卻沾滿口水和雞毛。

那么,科赫工業究竟是一家什么樣的私人企業呢,為什么能賦予科赫兄弟如此大的能量?

01科赫工業是干嘛的

我們曾經介紹過美國最大的私人企業嘉吉,這是一家專門從事糧食貿易的公司,簡單來說,就是賣吃的。然而,作為僅次于嘉吉的另一家私人企業,科赫工業的主業到底是什么卻很難一句話說清。

在科赫工業的官網上,他們也這么問自己:「我們是干嘛的?」

隨后的回答很有意思:創造價值,改善生活。在這句似是而非的答案下面,列舉了 16 種科赫工業認為能夠「讓世界變得更好的方式」,涉及乙醇生產、玻璃制造、電子元件、裝飾材料、服裝面料、建筑材料、照明方案、農業、醫療器械、紙張、石油制品、過濾技術。如果非要用一句話來概括科赫工業的業務范圍,那應該是衣食住行無所不包。

事實上,用同樣的問題拷問科赫的歷史,第一代科赫人會回答,我們是做傳媒的。

1891 年,荷蘭人哈里·科赫來到美國得克薩斯州的小城夸納,買下了瀕臨破產的報紙《簡要論壇報》及其附屬印刷廠,在此定居。

夸納是一個貧窮的地方,在哈里·科赫時代,這里的人貧窮到連買一份幾美分的報紙,都不得不用實物交換。即便如此,哈里·科赫仍然堅持把《簡要論壇報》辦下去,因為這是小城居民為數不多能看到外界新聞和廣告的信息源。這種也許微薄但對整體社會環境有利的利潤,被科赫家族稱為「良性利潤」。

傳媒事業沒給科赫家族積攢多少財富,卻讓哈里培養出卓越的下一代:弗雷德·科赫。他一直是個閃耀的人物,大學畢業于麻省理工學院,在那里拿到了化學工程的碩士學位,一畢業就進了石油行業。

所以,對于第二代科赫人弗雷德來說,他們家族是做石油的。

弗雷德工作沒幾年,同學相邀創業,他只花了 300 美元,就成了溫克勒-科赫工程公司的合伙人。雖然名頭好聽,但小公司沒什么大業務,連續好幾年,他和伙伴都只能睡在辦公室的行軍床上。

直到 1927 年,弗雷德研發出一種新技術,改進了重油轉汽油的熱裂解工藝,不僅降低了成本,還提高了產量,連機器的停工期也遠低于競爭對手。這種工藝讓小公司的名聲一炮打響,訂單源源不絕,卻也招惹了大石油公司的嫉恨。為了避開大石油公司的聯手圍剿,弗雷德帶著自己的小公司遠赴海外,在歐洲國家,尤其是蘇聯建廠。

禍兮福所倚,正是由于弗雷德把經營重心放在海外,在 1930 年代末的大蕭條中,這個小公司才僥幸存活了下來。弗雷德的才能也引起了別人的注意,當時最大的獨立煉油公司請他設計和運營新廠房,弗雷德不要報酬,提出技術入股,又多花了 23 萬美元,買下這家新煉油廠 23 %的股份,這就是科赫工業的前身。

從買下煉油廠股份,到徹底將其私人化,弗雷德付出了巨大的努力。1940 年代,煉油廠虧損,股東們一合計就把廠子賣給了母公司,弗雷德拿到了一筆錢,卻失去了事業。

幾乎是同一時期,弗雷德得了面部腫瘤,不得不退居鄉下養病。到了 1950 年代,弗雷德身體好轉,原本買去煉油廠的公司卻不想運營了,弗雷德當機立斷,不僅買下原來的煉油公司,還買了另一個新煉油廠,共同組成了一個完整的集油系統。

弗雷德曾說過,出來闖蕩的時候,他除了「智慧無窮的大腦」之外,什么都沒有,但他死去之時,卻留下了 4 個杰出的兒子,以及一家市值 2100 萬美元的石油公司。

等到了第三代科赫人,也就是科赫兄弟這一代,家族的主業變成了守住石油產業,以及在父親和祖父的基礎上向外擴張。

科赫兄弟首先選擇的擴張領域是農業,因為弗雷德 1940 年代在鄉下養病的時候,順便經營了一家農場,第三代科赫人的童年與農場勞作密不可分。當他們知道氮肥公司 Farmland 因為天然氣價格猛漲、制造成本劇增而不得不賣身的時候,科赫工業用 2.93 億美元吃下了這家公司,并在 10 年內接連投入巨資升級設施。

等到美國頁巖氣技術突飛猛進、天然氣價格大跌時,全國化肥的價格卻節節攀升,廉價原料和猛漲的售價讓科赫工業獲得了巨額利差。

天然氣價格猛漲到猛跌的幾年時間差,看似是科赫兄弟運氣使然,實則是他們深耕石油行業,對技術現狀有深度把握,才讓他們有勇氣在整個行業衰退的時候出手,拿下氮肥這個當時的夕陽行業、未來的朝陽行業。

有人說,隔行如隔山,但對于科赫兄弟這樣時刻準備著的獵手而言,跨界收購是擴充規模的絕佳良藥。

同樣的招數,科赫兄弟此后用得不亦樂乎。收購氮肥公司第三年,石油產業穩穩運轉著,科赫工業又看上了美國二戰期間最大的木材供應商 GP 公司。當時, GP 公司的核心業務是紙漿、紙制品,占據了美國紙制品的半壁江山,只是因為經營不善,不得不出售。

這種龐大的實業公司向來是利薄而重經營,科赫工業一出手就是 210 億美元,創下當時非上市公司收購上市公司的金額之最。拿下 GP 公司之后,科赫工業大刀闊斧改革,很快就讓 GP 扭虧為盈。

類似的案例還有許多,在科赫兄弟的眼中,科赫工業似乎成了一臺無所畏懼的吞噬機器,從氮肥到紙巾,從乙醇到物聯網時代浪潮拍打哪里,科赫工業就敢把自己開往哪里,從而在一代人的時間里,實現了企業利潤 5000 倍的增長。

02增長的邏輯

科赫兄弟中的哥哥查爾斯·科赫曾寫過一本書,《做大利潤》。在這本書里,他不無得意地炫耀:如果在 1960 年,有人將 1000 美元投資給科赫工業,那么到 2015 年,他將收獲 500 萬美元。這一利潤是同期投資美國標普 500 指數的 27 倍。

有意思的是,即便 1960 年有人聽到查爾斯這么說了,也沒人能這么做,因為查爾斯曾說過,「我死也不會讓公司上市。」長期以來,科赫工業 84 %的股份由科赫兄弟兩人平分,整個公司都是兄弟二人的「一言堂」。

那么,堅決不上市的科赫工業增長的邏輯是什么呢?

科赫兄弟不止一次在公開場合說過,科赫工業能做到這一步, MBM 原則至關重要。 MBM 原則即基于市場的管理原則,有 5 個維度,分別是愿景、品德和才能、知識流程、決策權、激勵。

具體來說,愿景就是努力以服務于顧客和整個社會的方式創造利潤,即追求良性利潤。品德和才能是選人的首要標準。知識流程是指員工可以合理禮貌地挑戰上司。決策權則是讓員工對職責范圍內的工作有決策權,增加歸屬感和責任感。激勵則是讓員工創造的價值和回報等值,促進每個員工實現產出的最大化。

表面看來,這幾個維度與常見的管理原則沒什么不同,但仔細看,5 個維度中有 4 個都在說「員工」,在說企業內部,而唯一向「外」看的維度,也在著眼顧客和社會。總的來說,「怎么做好自己」是 MBM 原則的核心。

MBM 原則看似平淡簡單,在危機時刻, 卻屢次挽救了科赫工業的聲譽。

1996 8 月,科赫工業在得克薩斯州萊弗里的液態天然氣管道發生泄漏,導致一起嚴重的爆炸事故,兩名不到 20 歲的旁觀者因此喪生。事故發生得很蹊蹺,早在 1992 年,這條管道就因為腐蝕問題而關閉,在 1995 年全面更新被腐蝕零件后才重新投入使用,當時也經過了證明其安全性的水壓測試,然而不到 1 年,管道便再次泄漏。

面對這起事故,科赫工業不是單純賠償道歉,更重要的是,它把這起事故歸為「知識失敗」的緣故,主動尋找原因。最后,科赫工業發現這是由于得克薩斯州出現了一種具有高度腐蝕性的細菌,原本的管道材料不足以抗腐蝕,才導致了這起事故。

查明原因還沒完,科赫工業旗下的電子元件制造公司莫仕為此開發了腐蝕傳感器,材料制造公司英威達則研發了更能抗腐蝕的新型尼龍管道。最后還和美國運輸及安全事務委員會合作,一起向整個天然氣管道行業普及了這一知識。

「聽其言而觀其行。」MBM 原則表面看上去空乏平淡,但科赫工業卻把它像飛行員的檢查清單一樣做,經年累月下來,「良性利潤」為科赫工業贏得了大量 B2B 端的口碑和信任,遠比偷奸耍滑、大呼口號來得長遠和實在。

除了 MBM 原則,科赫工業能夠在一代人時間內迅速擴張的底氣,還來自于科赫兄弟對于業務的精準把握。

之前說過,科赫兄弟倆的父親弗雷德是麻省理工學院的化學工程碩士,走進石油行業全憑實力,科赫兄弟倆也屬于這樣的專業人才。

雖然弗雷德育有四個兒子,但長子弗雷德里克對商業完全沒興趣,小兒子比爾性格暴躁,缺乏耐心,也不適合管理企業,所以弗雷德最后把基業交給了次子查爾斯和第三個兒子大衛,也就是我們常說的科赫兄弟倆。

查爾斯的優秀程度較之其父不遑多讓,他不僅拿到了麻省理工學院的通用工程學士學位,還拿了核工程和化學工程碩士學位。畢業之后,查爾斯曾進入全球第一家管理和技術咨詢公司工作,負責產品開發、流程開發和咨詢管理服務。

在接手家族企業之前,查爾斯還廣泛學習過哲學和經濟學,他堅定認為,「允許人們在公正限度內自由地尋求個人利益是實現社會進步最有效、最具持續性的途徑。」

所以,以查爾斯為核心的科赫兄弟本身就是從理念到專業都很在行的內行人。查爾斯曾說過,在他眼里,無論是石油工業,還是之后收購的氮肥、造紙、農業等產業都很相似,經營的重點都不在于以低成本獲取高利潤,而在于不斷解決問題,鼓勵破壞性創新,獲取競爭對手不能企及的生產優勢。

被科赫兄弟視為老師的哈耶克曾說過:「經濟問題源于不可預見的變化,它需要的是適應能力。」而科赫兄弟所為人稱道的,恰恰就是對未來趨勢的敏感預知,以及對既有問題的迅速反應能力。這一點在科赫工業幾十年的擴張歷程中被屢屢驗證。

和絕大多數的外來移民一樣,從 1871 年哈里·科赫買下《簡要論壇報》開始,科赫家族便開始在美國上演著異鄉人的悲喜。

一方面,科赫家族三代人兢兢業業,努力經營,科赫工業迄今已成為全美第二大私人企業;但另一方面,科赫兄弟對美國政壇的深度干預,也被不少人詬病。在特朗普為了躋身政壇而游離在民主黨和共和黨之間時,科赫兄弟早就真金白銀砸向了共和黨。

熊彼特曾說,「資本主義其實不在于讓王妃擁有更多的長筒襪,而在于讓打工妹憑借勞動也能得到長筒襪,且獲得長筒襪所付出的勞動日漸變少。」

科赫工業成立以來,歷經數次經濟危機,哪怕是在最近一次席卷全球的金融危機中,科赫工業歸屬股東的利潤也增加了 100% 以上,新增工作人員 40%

拋開爭議,數十年來實現利潤 5000 倍增長的科赫工業,持續不斷地激勵員工創造價值并給與豐厚的回報,「讓更多的打工妹擁有了自己的長筒襪」。在這一點上,科赫工業比它的絕大多數同行都要優秀。

參考資料:

[1]     查爾斯·科赫:做大利潤

[2]     張銳:科赫家族:腳踩商業與政治「風火輪」的商業王國(上、下)

[3]     張延陶:科赫家族——美國富二代成長史

[4]     Daniel SchulmanSons of Wichita[5]     Jane MayerDark Money[6]     Leslie WayneBrothers at Odds

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